Con el cierre de Covid-19, he estado trabajando desde casa desde mediados de marzo, como lo ha hecho mucha gente. "Me estaba dando fiebre de cabaña y como no podía regresar hasta el 1 de junio", pensé en aprovechar el tiempo de inactividad y tomarme un par de semanas. Me encanta la mierda de vaquero y siempre quise viajar a Deadwood, SD y atravesar Badlands, Black Hills, etc. (Evitando Sturgis a toda costa. Ja). Luego, a Yellowstone, hasta Moab, UT, pase unos días explorando las ciudades fantasma de las carreteras secundarias de AZ y NM. Intento no apilar mi ruta con demasiados destinos porque la carretera y el clima tienden a descartar lo que tenías en mente de todos modos. Sabía que con el cierre que apenas comenzaba a abrirse, sería impredecible en algunos lugares, pero subestimé cuán difícil sería un cierre en el oeste. Si bien el sur es bastante abierto, en realidad no pude comer dentro de un restaurante hasta que llegué a SD; Cada comida estaba en la acera junto a mi bicicleta.



Badlands fue mi primer destino oficial en la ruta y no me decepcionó. Si bien el parque estaba técnicamente cerrado, aún se podía atravesarlo en auto y acampar. Esa noche tuve una de las puestas de sol más bonitas en mi campamento.


Desde allí camino a través de Black Hills y el Monte Rushmore. Me topé con Needles Highway y Custer State Park, SD. No estaba en mi lista de lugares para montar, pero estoy muy contento de haberlo hecho, ya que probablemente era mi paseo favorito. Needles Hwy fue increíble: una carretera estrecha que serpentea a través de las montañas, cavernas y valles de Black Hills y tiene 3 agujeros/túneles diferentes en la roca por los que debes turnarte para atravesar. Eso me llevó a Wildlife Loop Rd en el Parque Estatal Custer, donde se ven cientos de búfalos salvajes, algunos de los cuales están parados en medio de la carretera posando para fotografías.


Gran parte del viaje fue más frío de lo que esperaba dado que era casi junio. Yellowstone tenía una máxima de 40 grados y una mínima de 20 grados con nieve, así que tuve que desechar eso y dirigirme directamente hacia Wyoming hacia Moab, UT. Wyoming me ofreció un viaje largo y frío sin prácticamente nada a lo largo de cientos de millas excepto ráfagas de viento de 40 mph en una loca tormenta en la pradera. Lamentablemente, los parques nacionales de Moab (Arches, Canyonlands, etc.) se cerraron por completo. Los sitios para acampar estaban agotados en todas partes y se estaba convirtiendo en un espectáculo de mierda para mis planes considerando que era uno de mis destinos principales en este viaje. Sin embargo, tuve suerte cuando hice un paseo a caballo de medio día por el río Colorado y les dije a los dueños del rancho que no podía encontrar ningún lugar para acampar abierto; Me ofrecieron dejarme acampar en su rancho, junto a sus establos de caballos abandonados. La vista fue épica y un gran final para Moab.


Cuanto más al sur fui en UT y bajé a Arizona, me convertí principalmente en tierras de la Nación Navajo y estuve bajo estricta cuarentena con toques de queda, carreteras con barricadas, etc. Pueblo tras pueblo fueron casi abandonados y cerrados. Las gasolineras, restaurantes, tiendas de alimentación, etc. quedaron completamente cerradas. Nadie ni siquiera en las calles... Como un pueblo fantasma moderno. Bastante surrealista. Hizo que conseguir gasolina fuera complicado; afortunadamente siempre encontré algo antes de que se me acabara. Una cosa que disfruté en AZ fueron los graffitis que encontré en edificios y vehículos abandonados, tanques de agua, etc.


Al final, el viaje fue de 5.600 millas y las últimas 550 millas hasta casa bajo una lluvia torrencial y constante. Mi equipo de lluvia se rindió y murió alrededor de la milla 200 (no el equipo de lluvia FMCo), por lo que estaba bastante anegado cuando finalmente llegué a casa. Fue una gran aventura y espero volver para ver algunas cosas que no pude ver esta vez.


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